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Borussia Mönchengladbach U 23: Großer Umbruch im Kader

15 Spieler des bisherigen Aufgebots wurden nach Saisonende verabschiedet.


Im Kader des West-Regionalligisten Borussia Mönchengladbach U 23 gibt es vor der neuen Saison einen großen Umbruch. In Noah Holtschoppen, Nils Friebe, Felix Thienel, Marcel Benger, Thomas Kraus, Florian Mayer, Jonas Pfalz, Noah Oke Eyawo, Ryan Adigo, Justin Steinkötter, Julian Niehues, Markus Pazurek, Christian Theoharous, Lukas Müller und Jan-Niklas Pia verlassen gleich 15 Spieler des Teams von Trainer Heiko Vogel (Foto) die „Fohlen“. Im Rahmen einer internen Veranstaltung wurden sie jetzt offiziell verabschiedet

„Hinter uns liegt eine Saison mit Höhen und Tiefen. Diese haben wir letztlich auf dem elften Tabellenplatz abgeschlossen“, sagte Borussias Nachwuchsdirektor Roland Virkus. „Doch viel wichtiger als die Platzierung ist die Weiterentwicklung jedes einzelnen Spielers. Daher können wir nach dieser ungewöhnlichen Regionalliga-Saison stolz sein. In diesem Sommer werden wir den Kader komplett umstrukturieren und deutlich verjüngen. Damit kehren wir gewissermaßen zu den Wurzeln zurück. Die U 23 soll wieder ein echtes Entwicklungsbecken für junge Spieler sein.“

Noah Holtschoppen trug davon am längsten das Borussia-Trikot. Der 21-Jährige kam 2008 in die U 9 und durchlief anschließend alle Nachwuchsmannschaften der „Fohlen“. Für die U 23, in die der Linksverteidiger zur Saison 2019/2020 aufrückte, lief Holtschoppen insgesamt 24-mal auf. Ebenfalls seit der U 9 und insgesamt zwölf Jahre trug Nils Friebe das VfL-Trikot. In der abgelaufenen Saison kam der Offensivspieler nur auf drei Einsätze in der U 23. Torhüter Felix Thienel hatte sich 2012 der U 12 des VfL angeschlossen und seitdem alle weiteren Nachwuchsteams durchlaufen. In der Regionalliga West kam der 20-Jährige in der Spielzeit 2020/2021 nur einmal zum Einsatz.

Mittelfeldspieler Marcel Benger verlässt Borussias nach sieben Jahren. Im Jahr 2014 war der gebürtige Krefelder vom MSV Duisburg in die U 17 der „Fohlen“ gekommen und rückte über die U 19 zur Saison 2017/2018 schließlich in die U 23 auf. In dieser Spielzeit feierte Benger auch sein Bundesliga-Debüt. Unter Cheftrainer Dieter Hecking wurde er am 17. Spieltag im Heimspiel gegen den Hamburger SV (3:1) kurz vor Schluss eingewechselt. Weitere Einsätze für die Lizenzmannschaft kamen jedoch nicht dazu. Zur neuen Saison wird sich Benger dem Zweitligisten Holstein Kiel anschließen.

Thomas Kraus verlässt Borussia nach sechs Jahren. Der 34-jährige Routinier und bisherige Kapitän der U 23 schließt sich zur kommenden Saison 2021/2022 wieder der U 21 des 1. FC Köln an und kehrt damit an seine alte Wirkungsstätte zurück. Bereits von 2008 bis 2010 war der Angreifer für die U 21 der Domstädter aufgelaufen. Über Stationen bei Eintracht Trier und Fortuna Köln war Kraus im Sommer 2015 nach Gladbach gekommen. Zu diesem Zeitpunkt war er bereits 28 Jahre alt. Für Borussias U 23 lief der Stürmer insgesamt in 171 Regionalliga-Spielen auf und erzielte dabei 46 Tore. Außerdem war Kraus seit einigen Jahren auch als Nachwuchstrainer bei Borussia tätig. Erstmals schnupperte er die Luft an der Seitenlinie in der Saison 2015/2016 als Co-Trainer der U 10. Seitdem war Kraus für verschiedene Nachwuchsmannschaften mitverantwortlich.

Auch Innenverteidiger Florian Mayer wird Borussia verlassen. Der 23-Jährige war 2016 vom VfL Bochum gekommen und rückte nach einer Spielzeit in der U 19 gleich in die U 23 auf. Am 28. Bundesliga-Spieltag der Saison 2017/2018 feierte Mayer außerdem sein 18-minütiges Profidebüt, kam über diesen einen Einsatz für die Lizenzmannschaft jedoch nicht hinaus. Mehrere schwere Verletzungen warfen den Innenverteidiger zurück. Doch Mayer kämpfte sich immer wieder heran – so auch in dieser Spielzeit, in der er Ende März nach einem erneuten Kreuzbandriss sein Comeback gab.

Jonas Pfalz schnürte sich insgesamt fünf Jahre die Schuhe für den VfL, nachdem er 2016 in die U 16 gekommen war. Zur gerade abgelaufenen Spielzeit rückte der Offensivspieler in die U 23 auf, in der er auch aufgrund einer langwierigen Verletzung jedoch nur auf zwei Einsätze kam. Der Österreicher Noah Oke Eyawo kam ebenfalls aufgrund langwieriger Verletzungen sogar nur auf einen Saisoneinsatz in der U 23. Zu Borussia gewechselt war der 19-jährige Linksverteidiger 2017 vom SK Sturm Graz. Im gleichen Jahr war auch Ryan Adigo in die U 17 gekommen. Über die U 19 rückte der inzwischen 20-Jährige zur abgelaufenen Spielzeit in die U 23 auf und lief in 19 Regionalliga-Spielen auf.

Im Januar 2018 wechselte Justin Steinkötter vom SC Preußen Münster zu den „Fohlen“. Nach einem halben Jahr in der U 19, in dem er in zwölf Partien in der West-Staffel der A-Junioren-Bundesliga sechs Treffer erzielte, schaffte der Angreifer zur Saison 2018/2019 den Sprung in die U 23, stand seitdem in insgesamt 89 Regionalliga-Spielen auf dem Platz und steuerte 23 Treffer bei. Jetzt wechselt Steinkötter zum Drittligisten 1. FC Saarbrücken. Julian Niehues, der 2018 ebenfalls aus Münster gekommen war, verlässt Borussia nach drei Jahren. Nach zwei Spielzeiten in der U 19 rückte der defensive Mittelfeldspieler zur Saison 2020/2021 in die U 23 auf, wurde auf Anhieb Stammspieler und kam in 39 der 40 Saisonspiele (eine Partie verpasste er wegen einer Gelb-Sperre) zum Einsatz.

Neben Thomas Kraus verlässt in Markus Pazurek ein weiterer Routinier die Borussia. Der 32-jährige Innenverteidiger war 2018 von Fortuna Köln nach Mönchengladbach gewechselt und lief seitdem in 92 Regionalliga-Begegnungen für Borussias U 23 auf und erzielte dabei zehn Treffer. Ebenfalls 2018 schloss sich Christian Theoharous den „Fohlen“ an. Der Australier, der damals von Melbourne Victory gekommen war, verlässt den VfL somit ebenfalls nach drei Jahren. In dieser Zeit war der Offensivspieler in insgesamt 26 Spielen in der Regionalliga West zum Einsatz gekommen, in denen er vier Treffer markierte.

Für Lukas Müller und Jan-Niklas Pia ist die Zeit am Niederrhein nach jeweils zwei Jahren zu Ende. Müller war 2019 vom 1. FSV Mainz 05 gekommen und war in 18 Regionalliga-Spielen aufgelaufen. Pia kam vom MSV Duisburg nach Mönchengladbach, wo er sechs Regionalliga-Einsätze absolvierte. Zur neuen Saison wird sich Pia dem Ligakonkurrenten VfB Homberg anschließen.

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