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Sportfreunde Siegen trauern um Ehrenpräsident Manfred Utsch

Förderer verstarb nach kurzer, schwerer Krankheit mit 85 Jahren.
Westfalen-Oberligist Sportfreunde Siegen trauert um den Ehrenpräsidenten Manfred Utsch (Foto), der nach kurzer, schwerer Krankheit im Alter von 85 Jahren verstorben ist.

Wir veröffentlichen den Nachruf des Vereins im Wortlaut:

„Sein Name wird dauerhaft mit der Geschichte unserer Sportfreunde verbunden sein. Seit den 1980-er Jahren hat Manfred Utsch den Verein mit Rat und Tat und auch finanziell unterstützt. Es fing an mit einem Trikotsatz für eine Jugendmannschaft. Diese Leidenschaft für unseren Nachwuchs hat ihn nie mehr losgelassen. Der Mann, der ein Unternehmen von Weltruf aufgebaut hat, war sich für nichts zu schade. Er übernahm vielfältige Aufgaben im Verein und machte mit seinem leidenschaftlichen Engagement als Präsident unser Sportfreunde-Fußballmärchen mit dem Aufstieg in die 2. Bundesliga im Jahr 2005 erst möglich. Für uns als Sportfreunde-Vorstand, aber vor allem für viele Fußballanhänger in der Region, bleibt sein Name untrennbar mit unvergessenen Fußball-Momenten im Leimbachstadion verknüpft.

Bis zuletzt trieb ihn die schwierige und durchaus kontroverse Frage um, ob und wie es möglich sein kann, in unserer Region wieder und dauerhaft Spitzenfußball zu etablieren. Als Zukunftsvisionär war er leidenschaftlich und durchaus auch unbequem und offen für kühne Überlegungen.

Dabei gehörte sein Herz von der ersten Minute an aber dem Jugendfußball. In den vielen Jugendmannschaften unserer Sportfreunde sah er nicht nur die sportliche Zukunft des Vereins, sondern hatte vor allem im Blick, welche Bedeutung für junge Menschen Werte haben wie Fleiß und Fairness, Teamgeist und Toleranz, Fairness und Leidenschaft, die in unseren Mannschaften vermittelt und gelebt werden. Dieses besondere Engagement für junge Menschen kam auch in der Stiftung „Anstoß zum Leben“ zum Ausdruck, die er mit seiner Ehefrau Dagmar gründete. Zugleich machte er unsere Sportfreunde auch zu einem Verein des Frauen-Fußballs.

Die Sportfreunde Siegen haben Manfred Utsch, den wir 2013 zum Ehrenpräsidenten ernannt haben, unendlich viel zu verdanken. Wir sind stolz, dass er einer von uns war – und wir werden diese leidenschaftliche, ebenso herzensgute wie knorrige Siegerländer Persönlichkeit nicht vergessen.

Die dankbare Erinnerung an „Manni“ Utsch ist uns zugleich Auftrag für die Zukunft.“

Foto-Quelle: Sportfreunde Siegen

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